You can see 4 different people. The focus is on a man sitting at a reception desk. Behind him, separated by a wall, is another man. He is in an office that can be seen. In front of him is a table with an open file on it. The man appears to be having a conversation.

Photo: Gabriela Neeb

MK:

WoW – Word on Wirecard

A Play by Anka Herbut

 Therese-Giehse-Halle
 World premiere
 Opening night: 19.11.2023
 2 hours 50 minutes with intermission
 English surtitles
 Strobe effects, loud music
 Thu-Sat: 25€, Sun-Mi 20€, under 30 years: 10€
 Therese-Giehse-Halle
 World premiere
 Opening night: 19.11.2023
 2 hours 50 minutes with intermission
 English surtitles
 Strobe effects, loud music
 Thu-Sat: 25€, Sun-Mi 20€, under 30 years: 10€

A contemporary dystopian financial thriller. — Cinematic images and a shaking sound challenge the limits of our perception

Following his spectacular installation “Respublika”, rising Polish star Łukasz Twarkowski creates another of his masterful dramatic worlds poised between film and stage.

Working with the playwright Anka Herbut, Twarkowski tackles the bizarre story of the collapse of the Munich financial service provider Wirecard. The biggest financial scandal in the history of the Federal Republic of Germany revolves around virtual billions in turnover and the seductive fantasy of a world-class German tech giant which ultimately sought to play in the Champions League of Silicon Valley. The play with different levels of reality became a frequently used motif in utopian-fantastic stories in the 1960s. Daniel F. Galouye had already foreseen a “world on the wire” in his novel “Simulacron - 3”, first published in the USA in 1964: The struggle of the individual against a seemingly omnipotent faceless system that makes the individuals living within it dance like puppets on a wire. A political parable of timeless validity that can be found in film adaptations of Rainer Werner Fassbinder’s “World on a Wire” and “Starship Enterprise - The Next Generation”, among others, as well as in the film trilogy “Matrix” made between 1999 and 2003. Now that artificial intelligence increasingly determines all areas of life, these dystopian visions of the future are gaining in topicality.

On the ground of this philosophical mind game of fictional existence and reality of the fantastic literature of the 1960s, Łukasz Twarkowski and his team condense the Munich thriller about Wirecard into a completely new story. A rousing evening of theatre about the limits of our perception.

A play commissioned by the Münchner Kammerspiele.
In preparation for this production, a research residency took place in Athens in collaboration with the Onassis Stegi. This research residency was funded by the European Union in the programme Culture Moves Europe, implemented by the Goethe-Institut.
This work was produced with the financial assistance of the European Union. The views expressed herein can in no way be taken to reflect the official opinion of the European Union.
  • Sound Paolo Mariangeli, Ulrich Treutwein, Thomas Schlienger
  • Lighting Design Maximilian Kraußmüller
  • Lighting-Design Eugenijus Sabaliauskas
  • Video Leo Algrang, Jens Baßfeld, Jake Witlen, Zara Lazarevic
  • Directing Assistant Melina Dressler
  • Stage Design Assistant Nikolai Kuchin
  • Costume Design Assistant Katharina Achterkamp
  • Video Assistant Adam Zduńczyk
  • Stage manager Julia Edelmann
  • Stage Management Stefanie Rendtorff
  • Prompter Daphne Chatzopoulos
  • Directing Intern Josh Menges
  • Stage Design Intern Josephine von Collas, Jule Kortus, Surya Luedcke
  • Translation Andreas Volk
  •  Julia Kawka
  • Surtitles Agentur SprachSpiel - Yvonne Griesel
  • Technical Production Management Adrian Bette
  • Artistic Production Management Daniela Schroll
  • Translation Consulting Daphne Chatzopoulos
  • Stage Master Marcel Homack
  • Lighting Felix Adams, Diana Dorn
  • Make-Up Thomas Opatz, Raimund Richar-Vetter, Steffen Roßmanith
  • Costumes Pavla Engelhardtova, Lotta Goeden, Iroha Kaneshiro, Marija Ruzic
  • Props Anette Schultheiss, Sabine Schutzbach
  • Construction Special Effects Lighting Sebastien Lachenmaier, Stefan Schmid, Horst Weißmann
  • Carpentry Wolfgang Mechmann, Sebastian Nebe, Josef Piechatzek, Hannes Zippert
  • Metalworkers Jürgen Goudenhooft, Friedrich Würzhuber
  • Decoration Anja Gebauer, Tobias Herzog, Maria Hörger, Lisann Öttl
  • Scenic Painting Evi Eschenbach, Renée Nakad
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Immerse yourself in the biggest financial scandal in the history of the Federal Republic of Germany and learn more about the background to the Wirecard affair!

Press reviews

„Wenn “WoW” Theater wird, wird es wow. Dann brilliert Stefan Merki als Markus Braun und als aasig-euphorischer Simulacron-Chef, dann keimt eine rührende Liebe zwischen Elias Krischke und Alina Sokhna M’Baye, dann spielen Annette Paulmann und Anna Gesa-Raija Lappe hinreißend Büro – mit vielen Momenten detaillierter Präzision.“

Süddeutsche Zeitung • 20.11.23

„Auch die Zuschauenden sind hin- und hergerissen zwischen Theater und Film. (…) Zwei Kamerafrauen folgen den Angestellten von schillernder Durchschnittlichkeit auf Schritt und Tritt auch in die Räume und Fluren dahinter. Deren Aufnahmen finden sich als ganz großes Kino auf der Projektionsfläche darüber als grandios inszenierte Bilder im Imax-Format und in Echtzeit wieder.“

Abendzeitung • 21.11.23

„Regisseur Łukasz Twarkowski, der in München zuletzt den immersiven Abend Respublika zeigte, findet kinoreife Bilder in der Verbindung aus Schauspiel, Live-Video, Licht (Maximilian Kraußmüller) und der elektronischen Musik von Lubomir Grzelak. Der Soundtrack ist ohrenbetäubend, lässt den Boden beben (Gehörschutz gibt es kostenlos am Einlass) und hätte auch der “Matrix”-Trilogie gut gestanden.“

nachtkritik.de • 20.11.23

„Ist Jan Marsalek in München? Zumindest solange die Aufführungen des Weltpremieren-Stücks «WoW - Word on Wirecard» laufen. Denn als Deepfake auf Bildschirmen erscheint der untergetauchte Wirecard-Vertriebsvorstand hier und lädt das Publikum in die künstlich geschaffene Realität von Lukasz Twarkowski ein. Seine Inszenierung des deutschen Finanzthrillers wurde am Sonntagabend in den Münchner Kammerspielen mit minutenlangem Beifall gefeiert.“

dpa / Welt • 21.11.23

„Die überbordende Fülle an Infos, Bildern und Verweisen erinnert an ein Wimmelbild, bei dem man ständig neue Details entdecken kann. Oder sich verlieren und mit den Filmsequenzen der Wirecard-Party auf Lubomir Grzelaks teils überlautem Soundteppich dahingleiten.“

Schwäbische • 21.11.23

„(…) und tatsächlich wechselt die Soundkulisse (Lubomir Grzelak) zwischendurch auf volle Dröhnung. Da vibrieren die Sitzreihen, und die Beats pulsieren durch die Eingeweide, während das Licht nur so flackert.“

Münchner Merkur • 21.11.23

„(…) diese auf vielen szenischen und virtuellen Ebenen bombastisch eingerichtete Installation, will mehr als ein Wörtchen abgeben zum Finanzskandal.“

BR Kulturwelt • 20.11.23